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首都圏ではあまり見られないボックスシートの車両

投稿日:2018年1月10日 更新日:

今回は、ボックスシートが設置してある通勤・通学列車をご紹介します。通勤などでたまにボックスシートに座れると、少し優雅な気持ちになりますね。

二人がけで向かい合うタイプの座席を、「ボックスシート」あるいは「クロスシート」といいます。映画などのシーンでおなじみですが、じつは首都圏で鉄道を利用しているとあまりお目にかかることがありません。

ボックスシートの最大の利点といえば、やはり乗心地の良さです。特に、家族やグループで乗車するときには、ほかの乗客と分割されたスペースを確保することができます。会話などもしやすく、景色を眺めるのにも向いています。

こういったメリットから、ボックスシートはおもに長距離移動用の列車に採用されています。
やはり、鉄道旅行といえばボックスシートのイメージですよね。一方、このメリットはそのままデメリットにもなりえます。

たとえば、同じボックスシートに他人同士で座るときには、向き合ったまま気まずい雰囲気になることもあります。膝を突き合わせる形になるので、窮屈さもおぼえるでしょう。
また、ラッシュ時には奥へ詰めにくいので、収容人数の面でも横並びの「ロングシート」とくらべると不利になってしまいます。
乗降のさいにも、何かと不便さが目立つでしょう。

こういった理由から、乗客の多い首都圏ではあまりボックスシートは採用されていません。採用されている車両でも、混雑する扉付近だけはロングシートにした、「セミクロスシート」がほとんどです。

では、首都圏で乗れるボックスシートにはどんな車両があるのでしょうか。

JR東日本では、横須賀線と総武快速線を走行するE217系で、基本11両編成のうち9~11号がセミクロスシートになっています。

宇都宮線や常磐線などを走行するE231系では、小山車両センター所属車両の基本10両編成のうち1~2号車、および付属5両編成の14~15号車がセミクロスシート。
国府津車両センター所属車両では、これに加えて基本10両編成の9~10号にも採用されています。

そのE231系を進化させたE233系では、基本10両編成の両端1~2号車と9~10号車、および付属5両編成の後端14~15号車がセミクロスシートです。

常磐線と水戸線を走行するE531系では、基本10両編成の両端1~2号車と9~10号車、および付属5両編成の後端13~15号車がセミクロスシート。
ただし、グリーン車を組み込んだK412~K422編成では、9号車がロングシートとなった2000番台を連結しています。

一方、各私鉄を見てみると、積極的にボックスシートを取り入れているのが京浜急行電鉄です。
2100形では8両すべてで、ドア間が座席の向きを変えられる転換クロスシート、車端部が固定のボックスシートとなっています。

4・8両編成の600形と2000形もかつては全席ボックスシートでしたが、現在では両端の車両のみとなっています。また、4・6・8両編成の新1000形では、1~5、16次車で両端の車両にボックスシートを採用していますが、6~15次車ではすべてロングシートとなっています。

ほかにも、全車両でボックスシートを取り入れているのが西武鉄道と東武鉄道です。

西武4000系は4両編成すべてに、ドア間に片側5組のボックス席を並べたセミクロスシートを採用。
以前は先頭車両のトイレと自動販売機以外は車端部もボックス席でしたが、秩父線ワンマン化のさいにロングシートに取り替えられました。

東武6050系電車も2両編成ですが、すべてセミクロスシートとなっています。

相模鉄道では、7000系の最後に導入された7755Fで、10両編成中、5・8号車にセミクロスシートが試験的に採用されました。
それが好評だったため、後発の8000系と9000系も同様の編成となっています。

一方、首都圏新都市鉄道つくばエクスプレスのTX-2000系電車では、6両編成のうち中間の3~4号車がボックス席でした。
しかし2017年度からの改装で、全23本のうち16本が通勤用にすべての車両でロングシートとなっています。
残り7本も、基本的には休日のレジャー向けという形のようです。

ほかには、5両編成の東急9000系、6両編成の都営地下鉄6300形の1~2次車で、両端の車両にセミクロスシートが採用されています。

このように、首都圏でも見かけることのできるボックスシートですが、その数は残念ながら減少傾向にあります。
鉄道旅行などでゆったり移動したいときには、ぜひボックスシートを利用したいものですね。

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